폭력의 언어 미국 상원의원 바닥에 지팡이를 짚고

폭력의 1856년 5월 22일 사우스 캐롤라이나의 민주당원 프레스턴 브룩스가 미국 상원의원 바닥에 지팡이를 짚고 매사추세츠주
공화당 의원 찰스 섬너를 이겼다. 브룩스는 폭력적인 언쟁의 역사를 가진 노예제 찬성 변호사였습니다. Sumner는 솔직하고
열정적인 노예 폐지론자였습니다.

폭력의 언어 미국 상원의원 바닥

그날 브룩스는 책상에 앉아 글을 쓰고 있던 섬너를 때렸다. 그 타격은 그의 지팡이를 여러 조각으로 부러뜨릴 정도로
강력했습니다. 그는 황금 머리를 가진 지팡이 부분으로 그를 계속 때렸습니다. Sumner는 공격에서 거의 죽을 뻔했고
상원 의원석은 그의 피로 흠뻑 젖었습니다. 그는 평생 동안 앓게 될 쇠약한 부상과 만성 통증으로 인해 3년 동안
상원으로 돌아갈 수 없었습니다. Brooks는 체포되어 재판을 받았지만 $300만 지불하면 되었고 감옥에 갇히지는
않았습니다. 많은 역사가들과 학자들은 이 사건이 미국 남북 전쟁으로 이어지는 데 큰 역할을 했다고 믿고 있습니다.

수년에 걸쳐 국회 의사당에서 이와 같은 사건이 몇 차례 더 있었습니다. 여러 차례 암살 시도. 일부 쿠데타 시도,
특히 악명 높은 “비즈니스 플롯”에서 프랭클린 델라노 루즈벨트를 겨냥한 쿠데타 시도. 그리고 어떤 사람들은
이러한 공격이 “미국 민주주의”에 대한 위협의 예라고 말할 수도 있습니다. 그러나 미국은 애초부터 민주주의
국가였다는 사실을 인정해야 합니다.

Sumner 공격이 일어났던 역사의 시점에서, 오직 백인 남성만이 투표할 수 있었습니다. 일부 주에서는 여전히
토지를 소유하지 않은 백인 남성의 투표를 금지했습니다. 사실, 투표권은 거의 전적으로 주별로 결정되었습니다.
이전에 여성과 일부 자유 흑인 남성에게 투표권을 부여했던 일부 주에서는 종종 차별적인 법률, 정책 또는
협박으로 그 권리를 즉시 빼앗아 버립니다.

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요컨대, 미국은 진정한 의미에서 결코 민주주의가 아니었다. 그리고 가장 부유한 사람들을 거의 완전한 권력으로
끌어올린 기업 자금의 독재 덕분에 여전히 그렇지 않습니다. 그러나 민주주의에 대한 위협이 있건 없건 간에, 섬너에
대한 공격은 시민 담론의 붕괴로 이어진 중대한 사건이었다. 그로부터 불과 5년여 후, 신생 공화국은 4년에 걸친
전쟁으로 이루 말할 수 없는 공포에 휩싸여 오늘날까지 영향을 미치고 있습니다.

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오늘날 많은 사람들은 내전을 국가의 지역 간의 전쟁으로 생각합니다. 북쪽 대 남쪽. 동쪽 대 서쪽. 이것은 거의 사실이
아닙니다. 20세기를 거쳐 현재에 이르기까지 내전은 일반적으로 도시에서 도시로, 도시에서 도시로, 집에서 집으로
싸웠습니다. 미래의 재연이 의상을 차려입은 어른들이 할 수 있는 녹지에서의 깨끗한 전투는 없다. 감상적 낭만주의가
아무리 많아도 그 피나 잔인함을 씻을 수는 없습니다. 그들은 공포, 질병, 대규모 무덤, 고뇌와 절망으로 가득 차
있습니다. 그리고 제정신이 있는 사람은 아무도 그 사람을 즐겁게 하지 않을 것입니다.

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오늘날 미국에서 또 다른 내전 또는 최소한 내전의 가능성을 지적하는 일부 학자와 역사가가 있습니다. 어느 쪽이든
결과는 끔찍하기 짝이 없을 것입니다. 1년 전, 도널드 트럼프의 행동은 전 세계를 경각심을 불러일으켰습니다.
거짓말과 폭력의 선동을 통해 미국 권력의 자리를 차지하려는 그의 플레이는 거의 달성되었습니다. 그리고 그는
시도를 끝내지 않았습니다.